5 lugares interesantes en los que puede encontrar productos impresos en 3D

Hace tan sólo 10 años, la impresora 3D todavía era algo con lo que soñar. Era un replicador de Star Trek o una predicción loca de Arthur C. Clarke. Sin embargo, resulta que Clarke tenía razón (ya que tenía muchas cosas) y ahora hay una impresora 3D a la venta en Staples. Así que empiece a ahorrar para su propio milagro que infringe los derechos de autor – y mientras tanto, esté atento a los productos impresos en 3D para entrar en la corriente principal en algunos lugares muy interesantes:

1. En las películas

Foto cortesía de wikia.nocookie.net

Puede que no lo supieras, pero si has visto el movimiento de 2013 «The Wolverine», ya has visto la impresión en 3D en acción. La armadura usada por el Samurai de Plata fue creada con una impresora 3D. De hecho, las películas han estado incorporando la tecnología de impresión en 3D de varias maneras fascinantes.

Los usos obvios incluyen la producción de trajes especiales como el que usan los Samuráis de Plata, accesorios de cine y coleccionables e incluso personajes animados. Pero también hay algunos usos menos obvios: las empresas de producción están utilizando ahora impresoras 3D para duplicar la acrobacia perfecta. En este proceso, tanto la cara del actor como la del doble de acrobacia se escanean digitalmente. Luego se crea una máscara a imagen y semejanza del actor con contornos interiores que se ajustan a la doble cara de la acrobacia.

2. En un cohete

La empresa privada SpaceX ya ha comenzado a utilizar la tecnología de impresión láser 3D para construir componentes para sus cohetes. Han estado utilizando la impresión en 3D junto con software de realidad virtual de última generación. (Todo el proceso parece haber salido directamente de la ciencia ficción de Hollywood). Y ahora que SpaceX está ofreciendo una competencia real para los proveedores más tradicionales del Pentágono, los grandes están buscando seguir su ejemplo.

Es un buen ejemplo: Lockheed Martin acaba de anunciar sus planes de utilizar la impresión interna en 3D para reducir los costes de producción de sus componentes de vuelo. El gran contratista de defensa ya está imprimiendo piezas de titanio para satélites. A largo plazo, planean utilizar la impresión en 3D para construir un satélite de trabajo completo en una larga tirada de impresión. Incluso la NASA ha estado probando inyectores de cohetes impresos, que, por cierto, han superado por completo a sus homólogos de producción tradicional.

3. En la mesa

Alguien tenía que hacerlo; era casi inevitable. Pero el Foodini no cocina exactamente tu comida. Lo aplasta en capas como cualquier otra impresora 3D. Y hasta ahora la comida que produce no es exactamente alta cocina, tampoco. Pero puedes usarlo para hacer un postre decente, algunos chocolates elegantes o una pasta rellena como los raviolis.

El Foodini utiliza un sistema de seis cápsulas separadas para mantener los diferentes ingredientes en su receta. El contenido de cada cápsula puede ser extrudido a una temperatura diferente y a una velocidad de presión diferente. Hay un calentador incorporado para mantener la comida caliente mientras se construyen las capas. Es un proceso complicado, sin embargo, y en este momento parece ser más un trabajo en proceso que su próximo electrodoméstico de cocina nuevo.

4. En construcción nueva

Foto cortesía de 3Dprint.com

Una empresa de diseño/ingeniería llamada Arup está trabajando en la fabricación de componentes de construcción de acero – vigas, vigas de soporte y similares – con impresoras 3D. El proceso de impresión les permite crear estos componentes con menos desperdicio y una verdadera integridad estructural, a la vez que los encajan sólidamente en las juntas. Actualmente están produciendo prototipos que parecen arte escultórico, pero esperan producir componentes a gran escala en el transcurso del año.

La compañía está utilizando acero martensítico, una aleación de acero de bajo contenido de carbono y alta resistencia que es más ligera y resistente que el acero tradicional para la construcción. Esperan que, al imprimir los componentes estructurales en lugar de producirlos en masa, permitirán un diseño arquitectónico más complejo y reducirán los costos de producción.

5. En la cabeza

Cortesía de Wikimedia Commons

La comunidad médica está especialmente entusiasmada con el potencial de la impresión en 3D. Los investigadores ya han creado manos protésicas con impresoras 3D y están trabajando en la construcción de órganos de reemplazo humano. Pero una de las prótesis más geniales que ya se ha creado es un oído humano vivo y funcional. Se tarda sólo 15 minutos en imprimir una prótesis de oído, pero el proceso necesita alrededor de una semana para que las células, fabricadas a partir de una base de colágeno animal, se desarrollen lo suficiente como para que el oído se implante en una cabeza humana.

Pero espera! Hay más. Diemut Strebe, un intrépido artista alemán, ha llevado esta cosa a un nuevo nivel. Ha utilizado el ADN del tataranieto de Vincent Van Gogh para crear una réplica impresa en 3D del oído izquierdo del venerable artista. Así es, es el que Van Gogh se cortó la cabeza durante uno de sus paralizantes episodios psicóticos. La oreja se exhibe actualmente en un museo de arte en Karlsruhe, Alemania. Se anima a los visitantes del museo a susurrar en un micrófono conectado al oído incorpóreo.

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