El hombre más rico de la India lanza Wi-Fi gratis para mil millones de personas

Cientos de millones de personas que residen en la India carecen actualmente de acceso a Internet. Sólo uno de cada cinco adultos tiene acceso a Internet en un país donde, según el multimillonario Mukesh Ambani, «la vida se está volviendo digital».

Es el propio Ambani quien abastece a sus compatriotas con el 100 por ciento de Internet gratuito hasta finales de 2016. La red 4G se puso en marcha el lunes y cubrirá aproximadamente el 80% del país con Internet fiable.

En el año nuevo, las suscripciones a Jio serán de tan sólo 149 rupias ($2.25) al mes. Es el bajo precio y la alta velocidad de la red lo que enganchará a los nuevos usuarios que buscan formas fiables de transmitir vídeo. Con el uso de teléfonos inteligentes en aumento en la India, Ambani espera que el servicio se extienda como un reguero de pólvora: «Todo lo que se puede digitalizar se está digitalizando, a un ritmo exponencial», dijo recientemente a los inversores en una reunión general anual.

Ambani ha invertido bastante dinero en la red de cobertura del país. Ha gastado miles de millones en la construcción de torres de telecomunicaciones que cubren 18.000 ciudades y 200.000 pueblos. A medida que el Jio comience a atraer suscriptores, la expansión continuará. Es el plan de Ambani tener casi el 90% del país cubierto y capaz de usar su servicio para marzo de 2017.

Esto puede parecer un plan ambicioso, pero Ambani es un plan ambicioso. Está haciendo por sí mismo lo que Google y Facebook han estado intentando hacer en el país durante varios años. Google ha suministrado Wi-Fi gratuito en estaciones de tren de toda la India y Facebook ha estado intentando una versión gratuita de su plataforma en el país para atraer a la gente a Internet.

Ambani ha estado fuera del negocio de las telecomunicaciones desde hace algún tiempo. Hace 15 años él y su hermano Anil Ambani tuvieron una pelea. Anil, propietario de Reliance Communications, y Mukesh tienen un valor colectivo de alrededor de 26.000 millones de dólares, por lo que lo mejor para ellos era resolver su disputa, lo que han hecho en los últimos años.

La sincronización funciona para la ventaja de Mukesh Ambani, ya que utilizará las frecuencias de radio de las empresas de sus hermanos como parte de su proyecto. Esta alianza es necesaria ahora que Ambani se enfrenta a la oposición de los proveedores de Internet que ven a Jio como una competencia dura.

Una guerra de precios está en marcha cuando compañías como Airtel reducen sus precios en servicios 3G y 4G en un 80%. Asimismo, la competencia Vodafone ha hecho todo lo posible para aumentar sus planes de datos en un 70%. Con una nueva mega compañía vienen nuevos precios mega competitivos que a largo plazo se espera que beneficien a la gente de la India.

Jio, que en hindi significa «vivir la vida», tiene como objetivo permitir a los usuarios hacer precisamente eso. Y con una velocidad de descarga recientemente registrada de 21 megabits por segundo, Ambani y Jio van en la dirección correcta.

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