El Nuevo Experimento Notorio de Facebook: Es hora de dejar de ser amigo de Facebook?

Facebook está de nuevo en las noticias, desde el Wall Street Journal hasta el Guardian UK. La última conmoción fue creada cuando investigadores de la Universidad de Cornell y la Universidad de California publicaron sus hallazgos basados en un estudio que completaron en conjunto con Facebook. La cobertura informativa del estudio se limita generalmente a un estrecho espectro de reacciones que van desde la repugnancia hasta la indignación justificada. ¿Y por qué tanto alboroto?

Aquí está la versión corta: Los investigadores buscaban establecer una correlación entre la frecuencia de publicaciones positivas o negativas en Facebook y el estado de ánimo de las personas que las leen. Así que durante una semana en 2012, Facebook ajustó el algoritmo que determinó las noticias de unos 680.000 usuarios de Facebook elegidos al azar. En lugar de filtrar y clasificar el contenido según el interés del usuario, el algoritmo filtraba y clasificaba los mensajes en función de la redacción negativa o positiva que contenían.

¿Es esta la forma de tratar a tus amigos?

Según el estudio, los usuarios de Facebook que recibieron la mayoría de los mensajes negativos mostraron una negatividad similar en sus mensajes y tendieron a hacerlo con menos frecuencia. Aquellos cuyas noticias fueron mayormente positivas reflejaron esa positividad en su propia actividad en Facebook. Los investigadores llegaron a la conclusión de que habían demostrado lo que llamaban «contagio emocional a gran escala a través de las redes sociales».

Tal vez fueron esas palabras las que hicieron que la gente se pusiera nerviosa, porque el estudio en sí parece un poco obvio e incluso débil. Pero sea cual sea la razón, la reacción de los medios de comunicación ha sido rápida y furiosa. Los artículos de noticias se refieren a «ratas de laboratorio humanas» y «control del pensamiento». Y en el Reino Unido, un parlamentario de alto rango ha pedido una investigación parlamentaria.

Adicción a Facebook / Foto: pmarkham

Tal vez South Park tenía razón

La controversia se centra en dos cuestiones: si era ético manipular las emociones de los usuarios de Facebook sin su permiso expreso, y si se violó alguna norma o ley al no obtener dicho permiso.

¿Es demasiado cínico comparar esto con el episodio de South Park «Human Centipad»? Seamos realistas: todos los usuarios de Facebook han aceptado sus términos y condiciones. Como parte de las actuales condiciones de servicio de Facebook, los usuarios aceptan que sus datos personales estén disponibles para «análisis de datos, pruebas[y] investigación». Tal vez incluso más al punto, este tipo de pruebas se lleva a cabo todo el tiempo – sólo que por lo general es llevado a cabo por los vendedores y SEOs.

Sólo dos factores hacen que este experimento social difiera de las pruebas de variantes A/B habituales a las que estamos sujetos casi cada vez que nos conectamos: En primer lugar, la investigación se completó con una asociación entre el sector público y el privado. Y en segundo lugar, y probablemente más importante, los resultados se hicieron públicos.

Lo único que realmente sorprende de este alboroto es que cualquiera se sorprendió por él. Facebook se convirtió en una máquina de marketing hace mucho tiempo. Como tal, es más que probable que sus algoritmos sean modificados todo el tiempo sin el permiso o el conocimiento directo de los usuarios. Y Facebook no está solo – su presencia en línea está siendo rastreada constantemente por cualquier número de profesionales de marketing, por no mencionar el omnipresente Google.

Sus datos ya se han convertido en una mercancía. Si no te gusta lo que Facebook está haciendo con él, deshazte de Facebook. Probablemente tienes mejores cosas que hacer con tu tiempo de todos modos. Lea el estudio completo aquí, y agregue sus comentarios al final de la página – ¿se trata de una invasión amoral de su privacidad, o simplemente de un negocio como de costumbre?

Querido Facebook / Foto: constantskeptic

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