Microeconomía, moneda digital y el mercado de marcos de guerra

En el mundo no relacionado con los píxeles, los jugadores no tienen una alta puntuación de reputación. Se supone que el jugador promedio tiene bajas estadísticas en atletismo, academia y conciencia social. De vez en cuando los jugadores disfrutan brevemente cuando un estudio científico demuestra que tienen una coordinación superior entre la mano y el ojo o que sobresalen en los rompecabezas lógicos sin sentido cuando se comparan con los grupos de prueba que no son de juegos. Cuando buscamos personas exitosas, no buscamos a los jugadores; buscamos a los vendedores.

Los vendedores son ejemplos del éxito americano. Los profesionales de negocios bien vestidos son considerados el escalón superior de nuestra sociedad capitalista. Sin embargo, por cada dólar negociado en todo el mundo por estos profesionales de los negocios, miles de millones se negocian en línea en tableros de mercado virtual que son totalmente sostenidos por los jugadores.

Warframe, un juego de disparos cooperativo diseñado por Digital Extremes es un ejemplo de ello. Digital Extremes no participa en su mercado, donde se negocian objetos dentro del juego, sino que lo gestionan los jugadores.

La moneda de mercado es el «platino», una moneda que se puede operar en el sitio web de Digital Extremes a una tasa de cambio de 15 platino por cada dólar estadounidense. Este mercado prospera porque pocas cosas pueden ser intercambiadas en el juego: planos y modificaciones para el equipo, junto con el platino. Aunque el platino puede comprar cosas de Digital Extremes, el equipo especial sólo está disponible en ciertos momentos, dejando caer enemigos específicos en el juego y con una rareza variable.

Así, los jugadores determinan el valor de un objeto en función de lo difícil que sea conseguirlo. Cuanto más difícil sea obtener el artículo, más platino costará. Un ejemplo de esto es el Warframe – un personaje que los jugadores pueden usar – llamado Frost Prime. Frost Prime sólo está disponible en la temporada de Navidad completando una búsqueda que sólo da al jugador una oportunidad de alcanzar las partes de Frost Prime, que luego son ensambladas y construidas. Un jugador que consiga un juego de Frost Prime podría venderlo fácilmente la misma temporada por alrededor de 100 a 200 platinos. Sin embargo, si tuvieran que esperar hasta después de Navidad – quizás incluso hasta el verano – el precio puede subir hasta los 800 a 900 platinos.

Eso fue hasta que Twitch regaló a Frost Prime como un premio de Twitch Prime. Haciendo que todas las ganancias de Frost Prime sean nulas.

Warframe es un ejemplo de un juego en el que la moneda del juego no es directamente transferible a dólares. Sin embargo, unos pocos tienen moneda en el juego que tiene un valor de cambio directo en el mundo real. La moneda de crédito interestelar de EVE Online tiene un tipo de cambio de un céntimo por cada millón de coronas islandesas. Algunos jugadores en EVE tienen trillones. Eso se traduce en activos tangibles, y EVE Online dio la noticia internacional por tener una batalla – The Bloodbath of B-R5RB – en la que se perdieron más de 300.000 dólares estadounidenses en activos de la vida real.

Estos mercados funcionan según un principio que se describe mejor como «monedas de diez centavos por tiempo». Si algo tarda horas en obtenerse en el juego, su valor en «monedas de diez centavos» se basa en el «tiempo» que tarda en obtenerse. Si quieres una nave espacial nueva en un juego, pero no tienes tiempo para conseguir todas las partes o planos, la mejor opción puede ser pagar dinero del mundo real a alguien en el juego que se ha tomado el tiempo para crear exactamente lo que quieres.

La mayoría de los desarrolladores y editores de juegos de triple A utilizan esta estrategia para aumentar sus beneficios. Ubisoft te permite trabajar con todos los fondos necesarios para comprar operadores, personajes jugables, en su shooter Rainbow Six Siege. O bien, puedes comprar la moneda del juego con dólares reales para eliminar toda la molienda.

Claro, es posible que desee que ese MBA en un traje elegante para administrar sus inversiones, pero es importante darse cuenta de que los jugadores han descubierto cómo jugar simuladores de microeconomía con macros, y que los vendedores ganaron algunos puntos de experiencia viéndolos hacerlo.

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